Ace in the Hole (1951) | The Criterion Collection

《倒扣的王牌》(Ace in the Hole,1951)是比利懷德(Billy Wilder)較不知名、但和他的名作一樣扣人心弦的優秀作品,為懷德贏得威尼斯影展最佳導演,也入圍奧斯卡最佳故事暨劇本。

記者查克在被紐約大報社開除後,淪落到新墨西哥州的小報,野心勃勃的他有志難伸,但仍伺機東山再起。在某次前往採訪捕獵響尾蛇這種雞毛蒜皮的小事途中,他得知某個男人李奧在尋找印第安人古蹟時,因山洞崩塌而被困住動彈不得。他馬上看見一個大好良機,於是說服尋求連任的警長啟動救援行動,並把這件小事渲染成全國關注的大事,並引來一大票前來湊熱鬧的民眾。在他罔顧人命唯利是圖後,發現他已間接斷送李奧的生機,他雖力挽狂瀾但為時已晚。

一如《狂沙十萬里》(Once Upon a Time in the West,1966)裡的彼得方達(Peter Fonda)和《碧血金沙》(The Treasure of the Sierra Madre,1948)裡的亨佛萊鮑嘉(Humphrey Bogart),寇克道格拉斯(Kirk Douglas)也一反他所聞名的正派形象,演出一個可恨又可悲的人性化角色,是他難得使壞的精彩演出。

一向針貶各種社會病態現象的懷德,在這部作品中把矛頭轉向媒體,往後的許多同類作品,應該都有向本片取法。洞裡命在旦夕的孤獨男人和外面大肆玩樂的群聚民眾,形成極度諷刺的強烈對比,造成這種荒謬現象的罪魁禍首,即為道德淪喪的媒體。早就想離開李奧的李奧妻子蘿倫,正好得以利用查克謀取利益、甚至遠走高飛,查克也被權勢沖昏頭,而佔有本來就對他示好的蘿倫,但就像他在良心發現後自食惡果,蘿倫也像一隻他本該採訪的響尾蛇,冷不防地咬了他一口。

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