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非洲皇后 The African Queen (John Huston, UK, 1951)

 

約翰赫斯頓是美國影壇的傳奇導演之一,他的「梟巢喋血戰」無疑名列史上「驚人的第一部」中,他也是活到老拍到老的最佳典範,最後一部作品「死者」隨即在他去世當年推出,而且還擁有一個出色的電影世家,除了以他執導的「碧血金沙」和「現代教父」獲得奧斯卡最佳男配角的父親華特和女兒安潔莉卡,還有和他一起編寫「死者」劇本的兒子東尼,及和他一樣身兼導、演雙重身分並正活躍於影壇上的小兒子丹尼。

 

亨佛萊鮑嘉是與赫斯頓最合作無間的演員,但由他主演的經典之作「梟」和「碧」都諷刺地沒能讓他入圍奧斯卡,直到這部在他去世前幾年才推出的作品,終於使他榮膺奧斯卡影帝。故事以一次世界大戰時,被歐洲強國瓜分的非洲大陸為背景,一對來自英國的傳教士賽爾兄妹,被派駐到德國佔領的東非,他們不斷地努力試著以宗教「感化」當地居民,唯一和他們分享同樣文化背景的朋友,就是來自加拿大、擁有的「非洲皇后號」船夫歐納。

 

戰爭爆發後,他們身處的村落也沒能倖免被德軍摧殘,賽爾因驚嚇過度精神耗弱而撒手人寰,留下悲痛萬分的妹妹,但緊迫的情勢不容她為哥哥進行哀悼儀式,歐納成為她逃離這個危險地區的唯一救星,但與其僅是逃離,這個已不年輕卻謹守教條的女人,內心竟然藏著一個勇於挑戰的冒險家,應該是老練且無畏的老船手,反而顯得膽怯而極力反對,但仍不得不基於尊敬而屈服於女人的堅定意志下。

 

從未合作過的鮑嘉和傳奇影后凱薩琳赫本,直到50年代才得以在這部作品中精采對戲,而且還是一部充滿動作的冒險電影,使人更為好奇而驚喜,但他們公認的演技還是毫無保留地呈現在大銀幕上,兩位已屆中年的演員在衝鋒陷陣外,還輕而易舉地創造出比年輕演員間更強烈的化學效應,從以禮相待、針鋒相對到墜入愛河,都意外地令這段黃昏之戀也能像兩小無猜般地趣味橫生且毫不做作。

 

赫本當然不斷地象徵著女性抬頭的意識,而本片中的蘿絲賽爾一角,更是塑造了她一代女冒險英雌的經典形象,片中對於性別權力的易位和達到平衡,也相當令人莞爾而信服,兩位主角各自擇善固執的立場,除了一再地喚起人人心中都潛藏著的追求人生真理的直覺,最終也以理解與包容取代對立與偏見的精神,不只是在當時,直至現今依舊是表現真愛的效法對象。

 

PS 數位放映版的品質大大提昇了這部娛樂經典的可看性,在影史上地位崇高的英國攝影師傑克卡蒂夫在本片中精心捕捉的自然之美,也透過修復而更令人讚嘆。

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George Column

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